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Anfibios

 

Clave (N-02)

Ester Maidana
Club de Conquistadores Sargento Cabral
Bella Vista Corrientes ARGENTINA

Los requisitos para la especialidad de Anfibios son como sigue:

  1. ¿Cuáles son las características de los anfibios?

    Los anfibios son una Clase de los vertebrados con 4 patas generalmente, que tienen metamorfosis con una fase larvaria de vida acuática y otra adulta en la que la mayor parte de sus actividades las realizan en tierra.

    Son los más antiguos de los vertebrados terrestres y ocupan una posición intermedia entre los Peces y los Reptiles.

    Se caracterizan porque el cuerpo, cuya forma varía de unos a otros, está protegido por la piel, que es desnuda, o sea sin escamas y muy rica en glándulas, que segregan una substancia mucosa que la mantiene húmeda y la hace escurridiza. Esta secreción, en algunas especies, es algo venenosa o cáustica, pudiendo ocasionar algún accidente, aunque de poca importancia.


    Sus larvas, acuáticas, presentan branquias mientras que los adultos poseen pulmones, aunque en ambos casos respiran principalmente por la piel: absorben el oxigeno del aire mediante los abundantes vasos sanguíneos que tienen bajo la piel; para ello necesitan mantener su piel húmeda.

    Existen unas 2.500 especies vivas en todo el mundo, y son los vertebrados terrestres más antiguos que existen.

    Tienen la piel desnuda, húmeda y escurridiza, con numerosas glándulas mucosas y a veces venenosas.
    La circulación es doble e incompleta.

    Su temperatura es variable ("sangre fría"). Tienen sangre frìa , lo que significa que su temperatura corporal varìa con los cambios de la temperatura ambiente .A diferencia de los animales de sangre caliente ( mamìferos y aves ) , los anfibios no necesitan comer frecuentemente para mantener la temperatura de su cuerpo , asì que la frecuencia con la que ingieren alimento aumenta o disminuye de acuerdo con su temperatura y su grado de actividad . Los anfibios tienen la piel desnuda ( sin pelo, plumas o escamas) y pueden respirar tanto a travès de ella como por pulmones.

    Se reproducen sexualmente con fecundación externa, generalmente en el agua.

    1. Los huevos los depositan en el agua, pero en algunos casos se desarrollan en el cuerpo de alguno de los progenitores.
    2. La respiración es branquial en el periodo larvario y pulmonar y cutánea en el periodo adulto.
    3. Son casi siempre insectívoros.
    4. También se denominan Batracios.

    Características generales de los anfibios

    • Su piel es desnuda, húmeda y escurridiza.
    • Tienen cuatro patas de tipo quirido o tipo mano.
    • Son de temperatura variable, es decir, son de sagre fría y tienen sueño invernal.
    • Al principio su respiración es branquial, después pulmonar y cutánea.
    • Tienen circulación doble e incompleta.
    • Se reproducen por huevos, normalmente con fecundación externa y al crecer sufren metamorfosisis

  2. Citar dos ordenes principales de anfibios y decir como distinguirlos.

    Clasificación de los Anfibios.

    Los anfibios actuales se dividen en tres grupos : ranas y sapos, tritones , salamandras y sirenas ,y las vermiformes cecilias , muchos menos conocidas.

    Otra clasificación podría ser la siguiente:

    Orden: URODELOS (adultos con cola)
    1. Salamandra Común (Salamandra salamandra).
    2. Tritón Pirenaico (Euproctus asper) solo en Pirineos.
    3. Tritón Palmeado (Triturus helveticus).
    4. Tritón Jaspeado (Triturus marmoratus).

    Orden ANUROS (adultos sin cola)

    Los urodelos son anfibios con cuatro patas y cola en su estado adulto. Son los más desconocidos y los que tienen peor fama . Sobre ellos recaen innumerables creencias negativas.

    Se cree que son peligrosos e incluso mortales , siendo totalmente inofensivos, pero también hay personas que los consideran beneficiosos porque "hacen el agua buena".


    Nombre común

    Nombre científico

    Nombre vernáculo

    Gallipato

    Pleurodeles waltl

    Tiro, tiro de agua, pezperro, salamandra.

    Salamandra

    Salamandra salamandra

    Tiro, tiro de agua, pezperro.

    Tritón ibérico

    Triturus boscai

     

    Tritón jaspeado

    Triturus marmoratus

     -

    • Sapillo Pintojo (Discoglosus pictus).
    • Sapo Partero (Alytes obstetricans).
    • Sapo de Espuelas (Pelobates cultripes).
    • Sapillo Moteado (Pelodytes punctatus).
    • Sapo Común (Bufo bufo).
    • Sapo Corredor (Bufo calamita) habita en zonas bajas.
    • Ranita de San Antonio (Hyla arborea).
    • Rana Bermeja (Rana temporaria) sólo en los Pirineos.
    • Rana Común (Rana ribibunda).

    APODOS (sin extremidades con aspecto de serpientes)

    Los ápodos o cecílidos tienen el cuerpo semejante a los gusanos, sin extremidades, que se les han atrofiado. Son excavadores. Hay unas 50 especies que habitan en regiones tropicales.

     

  3. Distinguir entre sapo y rana.

    Sapo: Se distinguen de las ranas por la rugosidad de su piel, debida a la presencia de un gran número de tubérculos glandulares, y por tener las patas traseras más cortas. En los trópicos, donde viven la mayoría de los anuros (miembros del orden que comprende las ranas, los sapos y los sapos arborícolas), las diferencias son más difíciles de determinar y algunas especies podrían considerarse indistintamente sapos o ranas. Normalmente son de color pardo grisáceo, tienen verrugas en la piel, la cabeza plana, glándulas parótidas hipertrofiadas por encima de los oídos, ojos brillantes similares a gemas con pupila transversal y dedos parcialmente palmeados. Son más torpes que las ranas y no pueden saltar tan lejos como ellas. La lengua del sapo está fijada a la parte anterior de la boca. Lanzan ésta hacia adelante y su extremo pegajoso atrapa a la presa y la lleva de regreso a la boca. Algunos sapos tienen dientes, pero dado que los anfibios no pueden masticar, sólo les sirven para sujetar a sus víctimas. La lengua produce una mucosidad que les ayuda a engullir a sus víctimas. Todos los anuros parpadean al tragar y, dado que no existe hueso alguno entre el ojo y la boca, el ojo se desplaza hacia atrás, lo que impulsa a la presa hacia el interior de la boca. Los sapos difieren, en su aspecto externo, de las ranas en que su piel es más seca y con frecuencia está cubierta de verrugas; además, la mayoría de ellos pasa la mayor parte de su vida en tierra.

    Rana: Las ranas son animales de piel lisa y suave, ojos saltones que pueden ver casi en cualquier dirección y tímpanos auditivos externos. Los adultos carecen de cola. La mayoría de ellas tienen patas traseras largas, que les permiten dar grandes saltos, y pies palmeados que las convierten en excelentes nadadoras. Los sistemas internos de la rana son típicos de la mayoría de los anfibios; de hecho, éstos eran llamados en su origen, batracios, del griego antiguo batrachus, que significa rana. Las ranas viven en diferentes hábitats, pero la mayoría de ellas prefiere las regiones húmedas. Aunque respiran aire, las ranas pueden permanecer sumergidas durante largos periodos, absorbiendo oxígeno a través de la piel. Las ranas arborícolas están adaptadas a la vida sobre los árboles; otras son exclusivamente acuáticas y las hay que pasan la mayor parte de sus vidas en madrigueras subterráneas, de las que salen sólo para alimentarse o para reproducirse.

    Los sapos.

    Sapo de espuelas (Pelobates cultripes)

    El sapo común (Bufo bufo) recibe un nombre vernáculo -muy extendido- "el escuerzo", al que se supone venenoso, peligroso, que escupe y ciega, produce la caída del pelo o lo vuelve rubio o envenena las fuentes, creencias falsas ya que lo que puede hacer el sapo , además de un gran beneficio por el gran número de insectos que captura con su lengua retráctil, es expulsar orina cuando se le captura y segregar veneno por la piel (que sólo produciría escozor en caso de llegar a los ojos o boca). Este mecanismo es muy común en los anfibios y les evita ser comidos por algunos animales. También hay personas que creen que "hacen el agua buena" o sencillamente que son beneficiosos..

    Aunque muchas personas reconocen el gran valor de estos animales y los protegen, la inmensa mayoría los considera sencillamente "asquerosos". Para intentar modificar esta percepción deberíamos recordar que la belleza y la fealdad, el aprecio y desprecio, el miedo o el asco .se aprenden.

    Nombre común Nombre científico Nombre vernáculo
    Sapo común Bufo bufo Escuerzo,rola.
    Sapo corredor Bufo calamita Aguilorio ?
    Sapillo moteado Pelodytes punctatus -
    Sapo partero ibérico Alytes cisternasii -
    Sapo de espuelas Pelobates cultripes -
    Sapillo pintojo ibérico Discoglossus galganoi -

    Sapo partero ibérico:

    Los machos cargan con los huevos, a veces, de varias hembras. Cuando son capturados suelen emitir un ligero pitido y ante un posible enemigo se hinchan y aplastan contra el suelo. Frecuentemente orinan al ser cogidos con la mano.

    Sapo corredor (Bufo calamita)

    "...Su canto es como un potente craer-craer que se oye hasta 2 kilómetros de distancia, repetido cada segundo y con una frecuencia de 1.200-1.850 hz. Según experiencias realizadas en dunas británicas (Arak,1983) el canto serviría más que para atraer a las hembras, para alejar a los otros machos. Los individuos de canto más potente eran también los más grandes y que mantenían a sus vecinos a mayor distancia en la orilla del charco..."

    GARCÍA PARÍS, Mario (1985)."Los anfibios de España".Ministerio de Agricultura , Pesca y Alimentación. Madrid.

    "...El sapillo moteado es un gran trepador y puede subir por paredes y rocas casi verticales para alcanzar sus refugios..."

    Las nubes de sapos

        Una de las creencias mas extendidas en nuestra provincia ( y en el resto del territorio nacional) es la de las nubes de sapos. Se cree que en tormentas fuertes "llueven sapos". Es cierto que tras las tormentas es muy fácil ver sapos en lugares en los que unas horas antes ( a veces minutos) no había más que tierra seca y dura. Pero también es cierto que si nos fijamos con atención veremos otros animales como ranas, lombrices, caracoles, galápagos, erizos...Y es que hay muchos animales que nos pasan inadvertidos tanto por sus hábitos como por sus hábitats. Hágase la prueba en invierno por la noche cuando llueve durante varios días. Saliendo al campo, en cualquier carretera o camino, los veremos. Pero a esas horas y en esos lugares no nos solemos fijar de manera que sólo los vemos los días de tormenta. Además los sapos viven desde el nivel del mar hasta los 2.600 metros de altitud (sapo común en los Pirineos por ejemplo) y en zonas sin agua (que sólo les es necesaria para la reproducción).
    Las nubes de sapos son en realidad "salidas a la superficie", en busca de alimento y de humedad, además de abandono de guaridas que se inundan...
    Téngase en cuenta que los sapos son animales de hábitos fundamentalmente crepusculares y nocturnos de manera que nos pasan inadvertidos en los lugares más cercanos a nosotros ( patios , corrales , plazas , parques , jardines , paradores , caminos...). Cuando se produce una tormenta lo que ocurre es que los sapos –y otros animales- salen a la superficie para alimentarse, refrescarse o evitar morir ahogados.

    Las ranas.

    (Rana de San antonio)

    Son las ranas los anfibios que gozan de mejor fama, siendo consideradas como comestibles, lo que las hace objeto de capturas para consumir "las ancas". Esta práctica está prohibida por la ley, y hoy se ve suplida por una industria que ofrece este producto , procedente de otros países como Indonesia.


    De las tres especies presentes en Ciudad Real , la rana común es la más conocida y más abundante. El único nombre vernáculo que hemos recogido es el de "rana". En cuanto a las otras dos especies hemos recogido opiniones en el sentido de considerarlas como sapos y de ser venenosas.

    Nombre común Nombre científico Nombre vernáculo
    Ranita de San Antón Hyla arborea Rana, sapo?
    Rana común Rana perezi Rana
    Ranita meridional Hyla meridionalis Rana, sapo?

    La ranita de San Antón y la ranita meridional son grandes trepadoras y poseen además la capacidad de cambiar la pigmentación de la piel.

     

  4. ¿Cómo se protegen los anfibios?

    EL ESCONDITE.

    Los anfibios son maestros del camuflaje , el arte de autoesconderse. Tienen una habilidad especial para emplear los colores y marcas de su piel para esconderse o confundirse en su entorno natural. Esto le ayuda a evitar ser vistos , bien por sus potenciales presas o bien por sus potenciales presas o bien por sus depredadores. Para camuflarse pueden usar también la textura de la piel. Algunas especies tienen pliegues en los costados , lo cual puede hacer que el contorno de sus cuerpos se asemeje , a objetos naturales del entorno, o producir una forma irregular reduciendo aún mas la probabilidad, de ser localizados por los depredadores. Si permanecen quietos o adoptan una posición sentada , aumenta la ilusión de que el anfibio parece ``fundirse ´´ en el entorno.


    El sapo Pasa el día bajo tierra, en agujeros verticales de hasta 58 cm de profundidad e incluso de más en la época estival. En terrenos arenosos desaparece rápidamente de la vista, excavando en el terreno con los espolones que posee en la base de los miembros posteriores.

    La rana de las flechas tiene poderosas toxinas en la piel que producen parálisis e incluso la muerte en los depredadores que las ingieren. Ciertos pueblos de América del Sur usan el veneno para la caza y lo adquieren frotando la punta de las flechas en la piel de este animal. Su manipulación descuidada puede tener efectos graves si la mucosidad del animal entra en contacto con heridas, arañazos o con las membranas mucosas.

     

  5. Hacer una lista de anfibios que hay en su localidad. Identificar y decir donde se encuentran.

    Lista de Anfibios de La Pampa

    Familia Microhilidae
    Elachistochleis bicolor "Ranita aceituna" 

    Familia Bufonidae
    Bufo dorbignyi "Sapito panza amarilla" Yellow belly Toad
    Bufo fernandezae "Sapito común" Common lesser Toad
    Bufo arenarum "Sapo común" Common Toad
    Bufo spinulosus "Sapo espinoso" Warty Toad

    Familia Hylidae
    Hyla pulchella "Rana trepadora común" Common tree-Frog

    Familia Leptodactylidae
    Ceratophrys ornata "Escuerzo común" Common Escuerzo
    Ceratophrys cranwelli "Escuerzo chaqueño" Chacoan Escuerzo
    Odontophrynus americanus "Escuercito común" Common lesser Escuerzo
    Odontophrynus occidentalis "Escuercito cururú" Cururu lesser Escuerzo
    Physalaemus biligonigerus "Ranita llorona" Weeping Frog
    Pleurodema nebulosa "Escuercito chico común" Common dwarf Escuerzo
    Leptodactylus bufonius "Rana de las vizcacheras" Vizcacheras Frog
    Leptodactylus gracilis "Rana rayada" Striped Frog
    Leptodactylus latinasus "Urnero" Oven Frog
    Leptodactylus mystacinus "Rana de bigotes" Moustached Frog
    Leptodactylus ocellatus "Rana criolla" Criolla Frog

     

  6. Describir el ciclo de vida de los anfibios.

    METAMORFOSIS DE UNA RANA

      Metamorfosis: Se denomina así al conjunto de cambios que experimentan algunos animales durante su crecimiento, es decir, desde que nace hasta que son adultos. 

    El huevo se forma por fecundación externa en el agua. Está rodeado de una masa gelatinosa.
    El huevo se transforma en un embrión, que se mueve dentro de la cáscara gelatinosa.
    Nace el renacuajo. Tiene cola para facilitar el movimento y respira por branquias.
    Cuando se combierte en adulto, le salen las patas y la cola. Respira por pulmones y por la piel.

    Metamorfosis de los anfibios (rana)

    1. El apareamiento se realiza en el agua donde la hembra deposita los huevos, que poseen una envuelta gelatinosa y el macho los fecunda con su esperma.
    2. Del huevo surge la larva o renacuajo, dotados de branquias para la respiración y de cola como los peces.
    3. La cola se reduce y aparecen las patas traseras
    4. y luego las delanteras.
    5. Cuando se desarrollan los pulmones, la rana ya puede dejar el agua y salir a tierra firme.
    6. En estado adulto suelen permanecer bastante tiempo fuera del agua.

     

  7. Explicar el valor económico de los anfibios.

        Las ranas consideradas como comestibles, lo que las hace objeto de capturas para consumir "las ancas". Esta práctica está prohibida por la ley, y hoy se ve suplida por una industria que ofrece este producto , procedente de otros países como Indonesia.

     

  8. ¿Dónde pasan el invierno los sapos?

    Vive en galerías excavadas en la tierra húmeda. Debido a que dependen de fuentes externas de calor,(poseen sangre fría) los anfibios que viven en regiones frescas hibernan durante los meses fríos.

     

  9. Identificar dos especies de rana por su canto.

    El croar del macho se asemeja al sonido de la pulsación de una cuerda de banjo floja; lo produce con un par de bolsas vocales situadas a los lados de la cabeza.

    1. Rana toro, su croar recuerda el bramido de un toro.
    2. Rana arborícola, los machos de muchas especies emiten cantos que varían de gorjeos melodiosos a gruñidos roncos. Emiten sus llamadas durante la época de reproducción que suele coincidir con periodos húmedos y lluviosos.
  10. ¿Cómo croan las ranas y los sapos? ¿A que se debe su estridencia? ¿Cuáles croan con la boca abierta?

    La Rana de San Antonio: En la garganta, el macho posee un saco vocal que se hincha y adopta la forma de una vegija cuando croa.

    La mayoría de las ranas, en especial los machos, emiten sonidos. Al expulsar el aire de los pulmones, éste hace vibrar las cuerdas vocales de la laringe, produciendo sonidos característicos de las diferentes especies. Los machos de las especies que poseen un saco resonador -que se hincha enormemente cuando la rana emite sonidos para atraer a su pareja- producen un sonido mucho más intenso. La lengua de la rana está fijada en la parte anterior de la boca en vez de en la parte trasera, y está cubierta de una sustancia pegajosa que la convierte en una trampa eficaz para cazar insectos El croar del macho se asemeja al sonido de la pulsación de una cuerda de banjo floja; lo produce con un par de bolsas vocales situadas a los lados de la cabeza.

     

  11. Observar un sapo en el jardín o en el vecindario a fin de descubrir: 
    1. Dónde y cuando duerme.
    2. Cuándo sale del escondite.
    3. Cuán rápido se desplaza.

      La forma de moverse de las ranas está relacionada, en parte, con la longitud de sus patas ; las que tienen patas cortas caminan, reptan o dan brincos cortos, mientras que las de patas largas normalmente saltan largas distancia.

      Para cualquier rana la mejor forma de escaparse es saltando hasta el refugio más cercano, preferiblemente un gran salto hasta el agua.

    4. Cuánto salta.

      SALTOS Y PIRUETAS.

      Pensar en ranas es imaginarlas saltando y brincando.
      Pero no todas las ranas pueden saltar ; las hay que caminan, reptan ,corren o brincan cortas distancias, y algunas ranas arborícoras* pueden incluso volar, planear de árbol a árbol. Casi todas las ranas arborícoras* tienen discos , o almohadillas adherentes, semejantes a ventosas, en las patas para colgarse de la vegetación.


      La forma de moverse de las ranas está relacionada, en parte, con la longitud de sus patas ; las que tienen patas cortas caminan, reptan o dan brincos cortos, mientras que las de patas largas normalmente saltan largas distancia. El comportamiento también afecta a las formas de moverse, caminan lentamente cuando acechan a los insectos de los que se alimentan y saltan cuando se asustan de sus enemigos.
      Para cualquier rana la mejor forma de escaparse es saltando hasta el refugio más cercano, preferiblemente un gran salto hasta el agua. Una vez en el agua las ranas adultas nadan de forma muy diferente a los renacuajos. Su activa forma de vida y su habilidad para cazar presas de movimientos rápidos han llevado a ranas y sapos a ser el grupo mejor desarrollado de los anfibios modernos, en términos de variedad y número de especies.

       

    5. Decir además, todas las otras cosas interesantes que ha descubierto respecto al sapo. También de ser posible, convendría incubar huevos de rana en un acuario.

    Batracios 

    (Uredos - anfibios)

    Constituyen el grupo más numeroso de anfibios y una de las características de su estructura corporal es la capacidad para el salto, con un gran desarrollo de las extremidades posteriores. La cabeza no está separada del tronco por un cuello. La columna vertebral está formada por 10 vértebras. Los pies están provistos de una membrana entre los dedos que facilita la natación. Disponen también de ventosas en los dedos. Algunos están adaptados a la vida arborícola e incluso unos pocos (ranas voladoras) son capaces de realizar planeos de un árbol a otro gracias a membranas extensibles entre sus dedos. Muchas especies tienen párpados que protegen los ojos. Las ranas poseen dientes en la mandíbula superior y una lengua larga, pegajosa y extensible, que pueden proyectar con gran precisión para capturar insectos, que son su principal alimento. Los sapos no tienen dientes. Viven en ambientes húmedos, aunque unos pocos se han adaptado a regiones secas y entonces los huevos experimentan un desarrollo directo, sin metamorfosis. Muchas especies son capaces de emitir sonidos, que amplían mediante sacos membranosos de la garganta y que sirven de reclamo durante la época reproductora.

    La ranita de san Antonio tiene discos adhesivos en los dedos con los que puede fijarse a las hojas de los árboles, a los que trepa con gran facilidad. Es de actividad principalmente nocturna.  
    La rana común es el representante típico de los anuros, una de las tres clases actuales de anfibios, que se caracterizan por el desigual desarrollo de las extremidades y su extraordinaria capacidad para el salta.

     Rana Coralina

    LOS ESQUELETOS.

    Los anfibios tienen esqueletos simples con menos huesos que otros vertebrados (animales con columna vertebral) modernos y muchos menos que sus antepasados pisciformes .Esto denota una tendencia evolutiva o un cambio rotundo en los anfibios hacia una reducción del número de huesos en el cráneo y de vértebras en la columna vertebral. Las cecilias son la excepción de esta regla . Comparadas con las salamandras tienen tantos huesos en el cráneo y bastantes más vértebras en la columna. Empezando desde un ancestral y básico esqueleto tipo de salamandra , los cambios evolutivos dentro de la familia de anfibios se han dado en dos direcciones . El tipo rana , con cabeza ancha , amplias órbitas oculares y corta columna vertebral ( usualmente sin costillas ),sin vértebras caudales propiamente dichas y con huesos largos en las patas traseras. El esqueleto de las cecilias , por otro lado , tiene un cráneo pequeño y tubular , no tiene órbitas oculares (o las tienes muy reducidas ), posee una larga columna vertebral, con costillas y carece totalmente de patas. La comparación con esqueletos de anfibios modernos ayuda a situar fósiles como el Triadobatrachus en su correcta posición evolutiva , como un primitivo pre-anuro.

    LA IMPORTANCIA DEL AGUA .

    El agua es una parte esencial de la vida de los anfibios .El agua dulce mantiene la humedad de la piel de los anfibios y es necesaria para la reproducción , principalmente en especies que pasan toda o una parte de su vida como larvas acuáticas . En hábitats acuáticos o encharcados , el agua pasa rápidamente áreas secas los anfibios corren el riesgo de perder más agua de la pueden coger. Las ranas pueden reducir la pérdida de agua al poseer una piel menos porosa , seleccionando lugares húmedos y sombreados ,metiéndose en galerías y recogiendo agua de superficies húmeda o mojadas .Algunos sapos obtienen casi tres cuartos del agua que necesitan mediante un saquito en forma de parche que tienen en las pelvis y que presionan contra superficies húmedas .Los anfibios raramente bebe agua , aunque algo ingieren con el alimento .A pesar de su vulnerabilidad para captar o perder agua rápidamente , muchos anfibios han adaptado su comportamiento y la estructura de la superficie de su piel a vivir en una sorprendente variedad de hábitat : en charcas y arboles ( incluso en el alto dosel de bosque donde la única agua disponible es la que se recoge en los huecos de las hojas ) , y viven en los desiertos , en galerías y ``enquistándose´´.

    COLORES Y DISEÑOS.

    Los anfibios tienen una increíble variedad de colores y diseños ,desde azules brillantes ,rojos o amarillos hasta marrones oscuros y verdes con gran variedad de rayas y lunares .La mayoría de ellos son más oscuros por arriba con un color y un patrón completamente diferente que por abajo. Como otros animales , los anfibios , o bien se confunden con el entorno para camuflarse o bien están vivamente coloreados para avisar a sus depredadores que son venenosos si se les come .El color también puede ayudar a absorber o reflejar el calor , o ser un atractivo sexual : los principales colores y diseños de la piel están producidos por 3 pigmentos principales : blanco , amarillo y pardo-negro , que se encuentran en las células de las capas profundas de la piel . No existen pigmentos verdes o azules ; una zona parece verde cuando la parte azul de la luz blanca es absorbida por las células amarillas : las células de pigmento - negro pueden expandirse para oscurecer o contraerse para actuar un animal .El color de los anfibios varía con la humedad y la temperatura ; se pueden volver pálido cuando están cálidos y secos y oscurecerse si están fríos o mojados.

    AUTODEFENSA. 

    La mayoría de los anfibios son inofensivos ,pero tienen muchos enemigos y desde hace millones de años han sido presa de otros animales. Mientras muchos de ellos producen por la piel productos químicos tóxicos , a diferencia de serpientes ,arañas y escorpiones ,carecen del medio para infringir una picadura o un pinchazo venenoso. La defensa es el camuflaje o permanecer escondidos sin ser vistos . Muchos anfibios ,si son molestados , exhiben unas pautas de comportamiento defensivo para asustar al enemigo o para darse a sí mismos tiempo de escapar . El uso del veneno es usualmente el último recurso en una serie de estrategias de defensa esgrimida para evitar ser devorados.

    COMIDA RÁPIDA.

    La mayoría de los anfibios comerán casi cualquier cosa que sean capaces de tragar o engullir. Insectos, arañas ,caracoles , babosas y lombrices de tierra forman la parte principal de la dieta de la mayoría de los anfibios adultos. Las especies más grandes como el sapo cornudo ornado , pueden atrapar presas mayores , incluso ratones , mientras que otras especies son caníbales , el caso de una rana que come ranas. También los hay de alimentación especializadas : algunas ranitas y sapos comen solamente hormigas o termitas y una especie de hyla brasileña come sólo bayas. Los anfibios acuáticos , como el sapo de uñas africano , tiende a suspenderse justo bajo la superficie del agua esperando que renacuajos o pecesillos naden hacia a él . todos los anfibios tenderán a atibonarse completamente mientras la comida sea abundante , lo que les capacita para sobrevivir en la época de escasez.

    EL ESCONDITE.

    Los anfibios son maestros del camuflaje , el arte de autoesconderse. Tienen una habilidad especial para emplear los colores y marcas de su piel para esconderse o confundirse en su entorno natural. Esto le ayuda a evitar ser vistos , bien por sus potenciales presas o bien por sus potenciales presas o bien por sus depredadores. Para camuflarse pueden usar también la textura de la piel. Algunas especies tienen pliegues en los costados , lo cual puede hacer que el contorno de sus cuerpos se asemeje , a objetos naturales del entorno, o producir una forma irregular reduciendo aún mas la probabilidad, de ser localizados por los depredadores. Si permanecen quietos o adoptan una posición sentada , aumenta la ilusión de que el anfibio parece ``fundirse ´´ en el entorno.

    LOS SENTIDOS Y LA SUPERVIVENCIA.

    A semejanza de otros animales , los anfibios tienen 5 sentidos básicos, tacto, gusto, vista, oído y olfato. Pero, además ,pueden detectar la luz ultravioleta y la infrarroja , y los campos magnéticos de la tierra. A través del tacto, los anfibios pueden sentir la temperatura y el dolor y responder a los irritantes ,como el ácido en el ambiente. Como los demás animales de sangre fría con piel porosa ,necesitan responder rápidamente a cualquier cambio externo. En las especies terrestres ( que viven en tierra, un cambio repentino de temperatura puede acarrearles la muerte por desecación o por congelación si se da un rápido enfriamiento. Los sentidos de los anfibios les ayudan a también a obtener comida, a encontrar pareja o a evitar ser devorados. 

    TODOS LOS DEDOS .

    Las patas, manos y pies de los anfibios pueden proporcionar valiosas pistas sobre sus costumbres y modos de vida. Una atenta mirada a las patas delanteras y traseras pueden revelar cómo se mueve el anfibio, si salta, camina, corre , gatea , cava, trepa o incluso vuela. Las manos y los pies también muestran como viven: las ranas arborícolas tienen discos en sus dedos completamente palmeados:las ranas y los sapos acuáticos y las salamandras que viven en los árboles tienen pies muy anchos y también completamente palmeados : las ranas excavadoras tienen dedos cortos en las manos y tubérculas (protecciones de piel engrasada )en los pies.

    ABRAZOS AMOROSOS.

    Las ranas y los sapos viven en una extraordinaria variedad de hábitats, pero cualquiera que sea la Naturaleza de sus áreas de campo en tierra, en agua, en los árboles, o bajo el suelo, deben encontrar pareja y condiciones adecuadas para depositar los huevos. El encuentro , el cortejo, y el apareamiento son tres pasos previos necesarios para poder efectuar la puesta. En la mayor parte de las especies los machos tienen un canto característico que atrae a las hembras de las misma especie, pero que también puede atraer a de- predadores que siempre están interesados en un mayor aporte de su presa favorita.

    Los comportamientos de cortejo ayudan a identificar a la pareja, como un miembro dela misma especie. El amplexo o abrazo sexual, coloca en la posición adecuada para fertilizar los huevos a la hembra. Normalmente la fertilización tiene lugar cuando ella pone los huevos. Una vez que encuentran el lugar adecuado para la fert . puede comenzar la puesta de huevos.

    COMPORTAMIENTO DE CORTEJO.

    El cortejo y el apareamiento en la mayoría de los tritones y salamandras implica unas complejas pautas de comportamiento del macho hacia la hembra. El macho no sólo debe encontrar pareja de la misma especie , sino que tiene que guiar a la hembra hasta el pequeño paquete de esperma , o espermatóforo ,que él ha depositado en el suelo o en la charca. Normalmente la fertilización es interna , la hembra recoge el paquete de esperma con su cloaca u órgano reproductor. En las salamandras primitivas , cómo la salamandra gigante de los apalaches , primero la hembra pone los huevos y luego el macho deposita el esperma sobre ellos. Las cecilias tienen un modo especial de fertilización interna , en la que el macho inserta el extremo de su cloaca en la dela hembra.

    >PUESTA Y CUIDADOS PARENTALES.

    No todos los anfibios ponen gran cantidad de huevos en el agua , puesto que hay algunos padres tan cariñosos que acompañan a sus hijos durante una gran parte de su juventud. Hay anfibios que llevan los huevos o renacuajos en la espalda o en bolsas de la piel ;o incluso en el estómago. Hay también dos especies de sapos, y algunas salamandras y cecilias que paren crías vivas que ya son versiones diminutivas de sus progenitores.

    >METAMORFOSIS.

    Son las transformaciones que sufren las ranas, sapos y otros anuros en los primeros meses de su vida ; constituyen un ejemplo clásico de metamorfosis en el reino animal. Excepto algunos pequeños detalles, son idénticas a las que se van a describir en la rana verde.

    LA VIDA EN LOS ÁRBOLES

    Algunas especies pasan toda su vida en los niveles más altos de la copa de los árboles , incluso se reproducen allí.

    Otras también han conquistado el aire, aunque más que volar planean. Una de las adaptaciones más importantes es el desarrollo de almohadillas o discos adhesivos en las puntas de los dedos para sujetarse a las superficies lisas de las hojas.

    ENEMIGOS Y AMIGOS.

    Los peores enemigos de los anfibios son los humanos. Los amigos son animales que tienen galerías subterráneas e inuduntariamente les proporciona un hogar. Otros amigos son las personas que tratan de proteger los anfibios y los ambientes donde viven.

    ESCASOS Y AMENAZADOS.

    Muchas especies de anfibios son muy difíciles de ver porque tienen hábitos discretos, como las ranas excavadoras , o porque sus hábitats naturales son inaccesibles. Otras son raras de encontrar fuera de pequeñas áreas geográficas. Aunque todavía se siguen descubriendo especies de anfibios nuevos para la ciencia a una tasa de 15 a 25 especie nueva por año , muchas otras se han diezmado , debido al calentamiento global de la tierra , a los bajos niveles de agua, a la contaminación , la lluvia ácida y la destrucción de sus hábitats, como la tala de las selvas tropicales o el desecado de las charcas. Preservar su hábitats naturales es el paso más importante para proteger a estos fascinantes animales de la extinción.

     

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